la_natalia: (Default)
Одним прекрасным майским днём, лет эдак 5 с хвостиком назад, полетели мы с подружкой Катериной за американской мечтой в Миннесоту. Моя мечта называлась: «заработать денег и увидеть Сан-Франциско». Катеринину я так до сих пор и не раскусила. С нами в край великих озёр из славного города У. отправилось ещё шесть человек. Единственный рабочий контракт, который смогли сделать банде русских студентов, был от отеля одной известной сети: горничные, помощники на ресепшн и всё в таком духе. Зарплата приличная, работодатель предоставлял недорогой дом со всеми удобствами. Мы, молодые и горячие, согласились. Решили: на месте разберёмся.

Городок на канадской границе оказался маленьким и сонным. Потрясающая природа, ворох гостиниц и кафе для туристов и ни одного магазина, если не считать супермаркетов и сувенирных лавок с «настоящими» мокасинами всех размеров. Нам с Катериной, можно сказать, повезло. Мы устроились в неплохой ресторан, в котором тарелка макарон под простейшим соусом стоила 16 долларов, а на втором этаже старинного дома, по слухам, обитало привидение. О нём я повспоминаю как-нибудь в другой раз, когда в Бонне будет гроза. В ресторан приходили обеспеченные бабушки и дедушки, каждый из которых рассказывал нам, как в тысяча девятьсот каком-то году ездил в Советский Союз, играла тихая музыка, мы распоряжались на кухне и в зале и чувствовали себя настоящими хозяйками – истинные хозяева редко заходили на огонёк и полностью нам доверяли.

Из отеля решили уйти. Не тут-то было. Злобный пухлый менеджер, которого мы за глаза небезосновательно называли Кукла Чаки, сверкнул стёклами очков, помахал контрактом и сладко заявил: «Да-да, увольняйтесь. А я сделаю так, чтобы вашу визу аннулировали…» Плана Б не было. Пришлось оставаться. Несмотря на неприятные условия работы. Чаки, думается, изучал менеджмент по средневековым учебникам для рабовладельцев.

Вставали в 7.30. К восьми бежали в гостиницу. Работали до обеда. До четырёх занимались своими делами или досматривали утренние сны. Потом шли в ресторан. Там трудились до позднего вечера. По ночам устраивали вечеринки, благо студентов со всего мира в этом городке было предостаточно. Спать ложились под утро. На следующий день история повторялась. В выходные ездили в соседние города, купались в озёрах, читали книги в обнимку с арахисовым маслом, учили английский, смотрели фильмы с друзьями-американцами, праздновали дни рождения, заводили романы, ругались-мирились, жевали пончики… Так прошло лето.

На конец сентября мы с Катериной запланировали путешествие: «Миннеаполис – Лас-Вегас – Сан-Франциско – Чикаго – Родина». Билеты были куплены заранее, отели заказаны, достопримечательности изучены. Оставалось лишь одно препятствие в виде пухлого менеджера. Чтобы осуществить всё задуманное, работу в отеле надо было закончить на неделю раньше сроков контракта. Проблемы по сути не было. Сезон подходил к концу, посетителей было немного, наши девочки были готовы поработать за нас. Да и в отеле мы отпахали 4 месяца - можно было и сделать студентам прощальный подарок. Но Чаки пошёл на принцип. Он опять сверкнул стёклами очков и помахал контрактом, что означало «вигвам». Иметь штамп об аннулировании визы не хотелось. Мечту о Сан-Франциско утилизировать мы тоже не собиралась.

Спасение пришло неожиданно. Знающие люди ненароком сообщили, что дом, в котором мы жили, по каким-то местным законам был рассчитан на 5 человек. Нас там было восемь. Мы с Катериной хмыкнули и пошли к адвокату. Тот подтвердил информацию о доме и предложил написать заявление на работодателя. Писать не стали, но пригласили милого Чаки побеседовать.  

Круглый стол. Две студентки. Напротив – менеджер в белой рубашке. «Мы можем уехать на неделю раньше?» - спрашивают девочки-припевочки. «Нет, - говорит американец лет 50 с хвостиком, - вы же не хотите проблем с визой?» «Не хотим, - говорят девочки, - кстати, мы тут узнали, что в нашем доме может жить только 5 человек. Адвокат сказал». Такого страха в глазах взрослого мужчины я никогда не видела. Цвет лица Чаки сравнялся с цветом его рубашки. А было чего бояться. Если бы мы разворошили историю с жильём, отелю запретили бы брать студентов на лето… Менеджер тяжело задышал, расстегнул верхние пуговички рубашки и  внезапно начал называть нас ребятишками. «Кидс, не надо больше ходить к адвокату. Ок? Вы хотели уехать на неделю раньше? Ок. Ноу проблемс. Девочки за вас поработают? Уандерфул! Давайте так и сделаем. Хорошей поездки!»

А поездка была и правда хорошая. Хотя миллион в рулетку в Лас-Вегасе мы не выиграли – «детишкам» до 21 играть в казино было нельзя. Зато теперь я всегда стараюсь оставлять чаевые горничным рядом с запиской «Спасибо!» и вздрагиваю, когда вижу логотип той сети отелей, в которой довелось поработать. А Чаки до сих пор на месте – Гугл подтвердил.
la_natalia: (Default)

У меня отличная группа. Прекрасная просто. Повезло. Некоторые готовы звонить ночью, чтобы поддержать. Другие - вовремя приглашают на чай с блинчиками. Третьи - активно и качественно делают групповые домашние задания, ахнуть не успеешь. Я наслышана про ссоры-сплетни-разборки-взаимную нелюбовь предыдущих курсов. У нас такого нет. Пока нет. И надеюсь, что не будет. Есть, конечно, разделение по группам, встречи по интересам в тесном кругу. Но это совершенно нормально. Общая атмосфера - продуктивная, настрой - доброжелательный. Несмотря на то, что мы представляем около 25-и стран. А может не "несмотря", а "потому"...

Но очень часто мне не хватает здесь моих любимыхдрагоценныхчудесныхпрекрасныхсамыхзамечательных российских подруг. Это как с частями тела: пока всё на месте, не чувствуешь значимости. А стоит потерять частичку, всё - капут. Сейчас я жду звонка моей Катерины, которая чёртизнаеткогда вернётся из-под Тулы, купит карточку и соблаговолит набрать мои +49... И это в век Скайпа. охохохо. А пока она не проделала этот невероятно сложный алгоритм, а я не уснула лицом на клавиатуре, вспомню добрые-старые времена, когда Катерина была рядом, о Туле и Бонне никто и не думал, трава была зеленее, над нами светило свободное солнце Америки, и были мы достаточно взрослыми, чтобы пахать на плантациях в ресторане, но чересчур юными, чтобы покупать американский алкоголь, например.

Если ехать из славного города Нью-Йорка по трассе номер 22 строго на север, то приблизительно через полтора-два часа можно доехать до маленького городка Амения (буквы "р" в названии нет). Англоязычная википедия авторитетно заявляет, что в городе живёт около 4000 человек, но, когда мы были там 5 лет назад, нам показалось, что общее число аменийцев не превышает ста. До того крохотной была (и есть) эта деревенька. 1 банк, 1 почта, 1 библиотека, 1 кафе, 2 заправки (может, было ещё что-то вдали от центра). И собственно 1 ресторан, в котором мы работали. В таких городках не закрывают на ночь двери, оставляют открытыми машины, знают соседей вплоть до 10-го поколения, а на русских девочек смотрят, как на жирафов в зоопарке – с широко выпученными глазами. Экзотика типа того. Удивительно. Мне кажется, наших соотечественников сейчас кругом море. Но, видимо, не в Амении образца 2006-го года.

Однажды в погожий солнечный денёк забрёл в полупустой ресторанчик молодой американский мэн. Пиццу заказанную забрать. Менеджер на месте отсутствовал, я что-то делала в основном зале, к кассе подошла Катерина. Американец пиццу подмышку взял и начал с Катенькой задушевные беседы вести: "Откель будешь, красавица? Чего в нашей глуши забыла? А что ты делаешь сегодня вечером? А завтра?" Стандартный такой набор вопросов. Экзотично же: это тебе не жираф, а симпатичная девушка с приятным акцентом. Симпатичная девушка наивно ответила, что у неё есть подруга "воооооон там", у обеих завтра выходной и "мы очень хотим посмотреть водопады в Коннектикуте". Ага, мы действительно хотели. Но общественного транспорта в маленьких городах днём под фонарём не найдёшь, а машин (как собственно и прав) у нас в помине не было. Американский мачо почесал репу и предложил свозить нас на водопады на следующий день. Ну а почему бы и нет, если даже дома по ночам в этом городе не закрывают...

И вот на следующий день подруливает кавалер к дверям на своём джипике (для меня всё, что больше стандартного легкового автомобиля и меньше маршрутки-Газели – джипик), стучится. Знакомит нас с другом: "Это Вася, он едет с нами". Ну Вася и Вася. No problem. По американской традиции  машина была трёхдверная. А зачем больше, если  даже у каждого почтальона в семье несколько средств передвижения: для папы, мамы и детей. И редко когда в одном авто едут больше двух человек. Разместились мы с Катрин на заднем сидении и поехали с ветерком, не забыв скинуть смс с номером машины подругам. На всякий случай. Ну хоть в чём-то не сглупили, ага.

Чем дальше мы ехали, тем больше становились в нас червячки сомнения. По секундам буквально росли. Во-первых, американ бойз беспрерывно пили пиво. Водитель тоже – не отрываясь от баранки. А в штате на тот момент, как говорят, действовал закон, по которому в салоне не должно быть ни одной открытой бутылки алкоголя. Неважно, кто из неё хлебал и хлебал ли вообще. Во-вторых, пустые баночки приличные на первый взгляд мальчики кидали в окно. В придорожные кусты и на придорожные лужайки. В Америке – где плюнуть-то на газон стесняешься (я сейчас не говорю о неблагополучных районах). Ок, доехали до парка. Бойз, хитро улыбаясь, предложили нам самостоятельно прогуляться до водопадов. Им, видите ли, с пивом туда нельзя. Нас дважды упрашивать не пришлось, мы в парк рванули так, что пятки сверкали. Благодарили Бога, что отделались ненадолго от этих двух.

Погуляли мы с Катериной, искупнулись даже, фоток много сделали у водопадика. Возвращаемся к этим типам подозрительной наружности – домой-то ехать надо. А они с трубками стоят. Похихикивают странным образом, и глазки бегают. Ну-ну… Шерлоки Холмсы, блин. Пожурили нас слегка, что мы их с собой купаться не взяли. Садимся в машину. Едем. По лесной дороге. Поворачиваем. Опять едем по лесной дороге. Ещё поворачиваем. Опять едем по лесной дороге. Дорога сужается. Кругом лес. Темнеет. Я тихонько делюсь с Катей соображениями, что в сторону парка лесная дорожка была намноооооого короче. С трассы выехали сразу на тропку и проехали буквально пару метров. А тут что-то не то. Хм… Притаились, как мышки, сидим. Дверей задних всё равно нет, выскочить не можем.

И тут машинка останавливается. Кругом лес. Чёрный. Светит луна. Телефоны не ловят. Какой штат – мы не знаем. Там же всё просто – бамс, и уже Массачусетс, например. Мальчики-зайчики поворачиваются и говорят: «Ну чё, а теперь кэмпинг. Мы вас забыли предупредить, да? Ах, сети здесь нет. Хи-хи». Вот тут мы слегка начали волноваться. Честно. Но притворно спокойно говорим: «Ой, что-то мы так устали… Мы, пожалуй, тут посидим, о жизни поразмышляем». Они хмыкнули, достают опять трубки, набивают их, закуривают. И запашок такой сладковатый по лесочку пошёл. То-то глазки у них бегали… «Будете?» - говорят. Мы: «Хнык, мы так устали… мешать вам не будем. Нам тут в уголке ой как хорошо». Эти опять хмыкнули. Ну никак у них в голове, видимо, не могло уложиться, что девочки и покэмпингиться не хотят, и от трубок мира нахаляву отказываются. В общем, ходили вокруг да около. А потом… неожиданно сели в машину и повезли нас домой. По дороге, правда, всё в какой-то бассейн заехать предлагали, но мы опять песенку про усталость затянули. И ведь довезли нас. До дверей. Лица у них были ой какие недовольные… Звонили потом пару раз – мы не отвечали. И растворились эти типы в американском летнем воздухе, как тот сладковатый запах.

То Амения, где 3 улицы в 2 ряда. Задней мыслью мы понимали, что их там как облупленных знают, и ничего страшного с нами не случится. Но всё же. Выводы:  Не садитесь, девушки, в чужие машины – раз. Мозг включайте иногда, даже если американский воздух свободы его дурманит – два. И цените тех, кто сейчас рядом – три.

Катенька, не знаю, прочитаешь ли ты это из своего Подтулья, но я тебя очень люблю. Звони мне скорее! :)

la_natalia: (Default)
Каждый вечер я читаю российские новости. Стараюсь уделять внимание как официальным источникам, так и "независимому мнению". Появляется ощущение, что я смотрю какую-то абсурдную трагикомедию, фарс, кошмар, вызванный употреблением запрещённых препаратов. Хочется подписаться под словами бывшей коллеги: "С каждым днем крепнет чувство претворенного в жизнь сюрреализма". В ЦИКе сидят "волшебники", ролики о нарушениях на выборах снимали в "фальшивых избиркомах", ФоксНьюс рассказывает о беспорядках в России и показывает... Грецию, российские телеканалы (как говорят мне мои знакомые) о беспорядках вообще стараются не говорить... На площади выходят "Наши" с барабанами (интересно, эта гениальная идея - глушить дробью выкрики митингующих уже давно была заготовлена или родилась в чьей-то светлой голове спонтанно? и сколько барабанов, в какой срок и за какую сумму было изготовлено, тоже интересно), в блогах друг за другом постят бесконечные циферки, чтобы продемонстрировать несогласие, кто-то безымянный с неопределёнными установками предлагает всем повязать белые ленточки, видимо за тем же самым. На улицы Кёльна собираются выходить толпы студентов из России и... просить помощи у ЕС, а ульяновский мэр подал в отставку сразу после выборов и объяснил это ... новой волной "финансового кризиса, которую предрекают все ведущие эксперты" (а попытки связать уход с выборами - "чушь", сказал как отрезал). Правда, ушёл недалеко - туда же, откуда пришёл - в областное правительство. Зато теперь у города будет 2 мэра, а точнее глава администрации города и глава города... зачем? чёрт его знает. Наверное, раньше не справлялся один. Кого из этих двух "глав" мы будем выбирать, я пока не совсем понимаю. Кажется, никого. Честно - в моей голове, так же как в доме Облонских, "всё смешалось".

Пытаюсь понять, "что делать?" и не нахожу ответа (и неудивительно, этот вопрос кто только уже не задавал в пустоту). Кто-то предлагает мирно ждать развязки, кто-то - выходить на улицы (всё равно какого города и какой страны) и громко кричать о нарушении прав, а кто-то советует начать с себя, стараться вести себя достойно: не врать, не лгать, не воровать и "отвечать за свои косяки". Хотя я не представляю сколько сотрясений мозга нужно, чтобы это поняли миллионы.

Меня всегда удивлял один магазинчик в Бонне. Он находится прямо возле Центрального вокзала. В магазинчике продают открытки - поздравительные, весёлые, творческие, небольшие арт-постеры, картины. Касса располагается внутри, за дверями. Там же стоит и продавщица. А весь товар - на улице, на стендах-тумбах (не знаю, как их правильно назвать). Открытку я там покупала один раз, до сих пор меня терзает вопрос: неужели в таком "проходном" месте около вокзала ничего не воруют? Камер слежения я не видела (правда, особо не всматривалась). А кассирша стоит в очень неудобном для наблюдения месте. Или открытки просто никому не нужны? А если воруют - тогда почему бы не убрать товар в помещение? или доход от подобной наружной рекламы выше, чем убытки от воровства? Я пытаюсь представить, что случилось бы с таким подходом к ведению бизнеса у нас. Как воспитать в людях чувство ответственности за собственную жизнь и собственные поступки? чувство красоты? понимание "что такое хорошо, а что такое плохо"?

В маленьком американском городке в штате Нью-Йорк, где мы работали, часто не закрывали двери домов. Не раз замечала: дверь нараспашку, горит свет, никого по близости нет. Заходи - не хочу. Но никто не заходил. И вот однажды прямо под нашими окнами прозвучала полицейская сирена. Звук, совсем непривычный в этом городе. Оказалось, что наш ресторан "обокрали". Каждую ночь владельцы ресторана выставляли на улицу коробки пустых бутылок, которые позже на грузовичке увозила специальная компания. И вот однажды грузовичок приехал - а тары нет. Кошмар. Вызвали полицию. Не знаю, чем закончилось дело, и кому понадобились пустые бутылки. Но настолько серьёзное отношение к подобной пропаже поразило тогда до глубины души...

Какой-то сумбурный поток мыслей... хотя после чтения новостей - совсем не удивительно...

Profile

la_natalia: (Default)
la_natalia

May 2013

S M T W T F S
    1234
5 67891011
121314 15161718
19202122232425
262728293031 

Syndicate

RSS Atom

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Sep. 24th, 2017 10:31 am
Powered by Dreamwidth Studios